helpdesk

vrijdag, maart 31, 2006

Gevaren van biotechnologie

Vraag:
Wat zijn de gevaren van biotechnologie en hoe ver mag je ermee gaan?

Reactie (niveau = allen):
Dit is meer een vraag voor de Ethiek.

Bij de gevaren hebben we het meestal over 2 soorten gevaren:
1. Reƫle risico's voor het voortbestaan van natuurlijke soorten.
2. In hoeverre mag je de natuur gebruiken en manipuleren in je eigen
belang?

Bij het eerste gaat het er bijvoorbeeld om:
* Wat gebeurt er als een bepaalde gemanipuleerde bacterie "ontsnapt" en zijn natuurlijke soortgenoten verdringt?
* Wat gebeurt er als er teveel gebruik wordt gemaakt van "ongeslachtelijke voortplanting" (stekken, klonen), waardoor de genenpool verkleind en de soort kwetsbaarder wordt voor nieuwe ziekten?

Bij het tweede gaat er er bijvoorbeeld om:
* Mogen we dieren dag in dag uit opsluiten voor melkproductie?
* Mogen we dieren genetisch manipuleren zodat ze "superproducenten" worden?
* Mogen we planten resistent maken voor bepaalde ziekten?
* Mogen we soorten laten uitsterven?

De vraag hoe ver je mag gaan met biotechnologie ligt in het antwoord dat je geeft op al deze vragen. De ene persoon zal minder ver willen gaan dan de ander. Het hangt ervan af of je er belang bij hebt.

Als een gemanipuleerde koe een medicijn produceert dat jij zelf nodig hebt om te blijven leven, vindt je dit waarschijnlijk een minder groot probleem, dan wanneer je dat medicijn niet nodig hebt.

Ik persoonlijk denk dat je altijd in je achterhoofd moet houden, dat wij een schakel zijn in een complex systeem (de Aarde, en zelfs nog groter gedacht: het heelal). We hebben geen flauw benul van de gevolgen die ons ingrijpen in dit systeem heeft op de langere termijn.
Wij mensen zijn ook maar een diersoort, die net zo goed ineens kan uitsterven als elke andere soort. We moeten dus altijd kritisch blijven en ons blijven afvragen of de gekozen methoden inderdaad de grootste voorkeur hebben boven alternatieven. Vrijheidsbeperking kan
daarbij minder zwaar tellen dan genetische manipulatie....

Bij alle technieken kun je je dus afvragen
* Waarom zo en niet anders?
* Wat zijn alternatieven?
* Wegen de voordelen op tegen de risico's en ethische bezwaren?

Ethiek is het meest complexe vraagstuk voor een wetenschapper. Je kunt
er leuke en lastige discussie over hebben.
Uiteindelijk zullen we altijd van mening blijven verschillen.

Geen opmerkingen: